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要想懂红珊瑚,必须先知道珊瑚是怎么形成的

  • 2018-09-13 15:27:02
  • 来源:珠宝快爆
  • 作者:chenwenling

自古以来,无论中外,皆视珊瑚为奇珍,用珊瑚作为饰物。与珍珠、琥珀并称世界三大有机宝石。而其中红珊瑚以其高昂的价格,稀缺的资源,居于三大有机宝石之首。在东方佛典中珊瑚又被列为七宝之一。在18世纪以前,人们一直误以为珊瑚是海生植物, 因为它外形像树,就是现在对于缺乏动物学知识的人来说,恐怕仍会有此误会。

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实际上珊瑚是由珊瑚虫这种动物的骨骼化石堆积而成,而见过红珊瑚饰品的人应该都知道红珊瑚的表面是有纹路的,只是有些清晰有些不清晰,这些纹路的形成就是因为珊瑚的独特生长方式造成的?
那么珊瑚到底是怎么生长的呢?

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首先珊瑚虫是非生物,属刺胞动物门,当中也包括水母、水螅、软珊瑚、海葵等动物。珊瑚虫的身体呈圆筒状,如上图所示,是底部密封而中间中空的柱型身体。有八个或八个以上的触手,触手中央有口,依靠触手收集食物。

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产卵的珊瑚与海洋生物的盛宴

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珊瑚的受精过程

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珊瑚寻找落脚点

每年春季珊瑚虫会在海水中释放出大量的卵与精液,通过水流在海水中受精,也就是所谓的珊瑚此时是海中生物的盛宴。虽然产卵量巨大,但是只有其中数十分之一能够活下来。幸存的珊瑚虫在漂浮的过程中相互连接,肠腔也通过小肠系统联接在一起,所以这些群体珊瑚虫有许多“口”,却公用一个“胃”。珊瑚虫也能通过出芽进行无性繁殖。当受精卵形成后,很快(甚至几十分钟之内)就开始分裂出更多的细胞,形成了浮浪幼虫。这时候的浮浪幼虫有一定的游泳能力,便开始在已有的先辈珊瑚的石灰质遗骨堆上寻找合适的落脚点作为一辈子的家。
对于落脚点的选择珊瑚虫还是很挑剔的,这方面就和水流、营养、化学环境、藻类等等相关。

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开始形态变化

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不同的形状

当浮浪的珊瑚幼虫选择好了一个风水宝地后,它便会固定下来,并且开始形态变化。先是从长椭圆变圆,然后变成一个扁盘状,也有的类似一个小南瓜形等等,看种类。定着后,珊瑚虫开始成长,从一个受精卵一只珊瑚虫开始无限克隆自己,珊瑚虫的数量逐渐增多。再继续生长呢,就开始从平铺在珊瑚礁石上开始往上,立体生长开始有了各种不同的群体形状,群体形状由基因决定,至于是什么基因决定的,目前学术界还没有定论。
珊瑚虫在长大的同时,体内的造骨细胞也同时开始分泌中间产物并结晶形成石灰质的骨骼,也就是所谓的珊瑚。

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看到这不知道大家会不会有疑问,就是为什么我们在看一些海底的图片或者纪录片的时候,我们并看不到珊瑚的骨骼呢?这里跟大家顺便分享一下生物知识啊。一是因为珊瑚是珊瑚虫死后遗留下来的骨骼,所以当珊瑚虫还活着的时候,骨骼是在体内的。二是因为珊瑚表面的共生藻。其实珊瑚生长是需要两大能量来源的——珊瑚虫伸出带刺胞触手捕捉到的浮游生物和虫黄藻的光合作用。而这种和珊瑚共生的虫黄藻也正是导致活体珊瑚呈现五颜六色的原因。

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这是一颗已经严重白化,完全失去了共生藻的珊瑚,上面的这些触手就是还未死亡的珊瑚虫。它的骨骼清晰可见,等这些珊瑚虫也死亡了,然后在经过石化,就会变成真正意义上的珊瑚。

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这是一株活体珊瑚,上面珊瑚虫的形态像花朵一样,顶端则由一圈圈的触手构成,如同花瓣。
通过这些,大家应该知道珊瑚是什么了吧?而红珊瑚表面的纹路就是由珊瑚虫的分泌物累积而成的硬物,而且珊瑚虫是一层层生长的,死亡之后会有新的珊瑚虫在上面安居然后生长,接着分泌石灰质骨骼,所以最终形成的珊瑚上面就会有层次的纹理,虫眼等,这和珊瑚虫的附着生长有直接关系。所以并不是只有红珊瑚才具有纹路,只要是珊瑚类都会具有这种特殊的纹路。
而且由于在海底生长,经常会受到其他微生物的侵扰,所以珊瑚的表面都会有虫眼等瑕疵,所有说天然珊瑚有虫眼是属于珊瑚的天然生长特征。对于每个做成时尚高档珠宝来讲的个体,由于加工等的取舍,并非每个个体上都要看见虫眼,有也是正常的。












责任编辑:岚

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